lunes, 23 de diciembre de 2013

Tips para volar a Chicago en invierno

¡Hola! Sé que les debo muchas entradas pero estas últimas semanitas me han mantenido algo ocupada (¡me acabo de casar! ¿Qué tal?), pero aquí estoy nuevamente con ustedes. He visto diversas preguntas sobre qué tan conveniente (o más bien, inconveniente) es visitar Chicago en invierno, por lo que decidí escribir un par de entradas al respecto.

Evidentemente, si tienen la posibilidad de visitar Chicago en cualquier otra época del año, ¡vengan en otra época del año! En mi opinión, la primavera y el otoño son las mejores temporadas, pues en verano hace un calor infernal (cuando yo llegué aquí estaba haciendo más calor que en Mexicali, BC, quienes han oído de Mexicali sabrán bien a qué me refiero) y la ciudad se satura de turistas. En verano la espera para visitar la torre Sears puede ser de más de dos horas (una nota: oficialmente se llama Willis, ¡pero nunca la llamen así frente a la gente de Chicago! Yo cometí ese error una vez y no me quedaron ganas de volverlo a hacer).

Pero si la cuestión es visitar Chicago en invierno o no visitarlo jamás, ¡definitivamente deben venir! Ciertamente hace frío, no les daré falsas esperanzas, pero los días no dejan de ser bonitos; el sol brilla, el cielo está despejado, las fotos salen divinas...

Chicago en invierno por Marcela Abrach
Chicago en invierno

En mi opinión, noviembre y febrero son agradables si vienes bien abrigado; diciembre es muy difícil de predecir pero generalmente también se está bastante bien; enero... ¡ay nanita, enero!, pero si no hay de otra...

Prometo escribirles algunas entradas con lo que no debe faltar en sus maletas si piensan visitar Chicago (o cualquier otra ciudad con clima extremo) en temporada de frío. La verdad es que si traen el equipo necesario no tienen por qué sufrir (demasiado, al menos).

Mi preocupación principal es la cancelación o demora de vuelos por el mal clima. Es una situación que no se puede predecir ni controlar, pero sí puedo darles unos consejos para aumentar sus probabilidades de llegar a Chicago el día que planearon (aunque tal vez sea 20 horas después de lo agendado):

1) Cuando vayan a comprar su vuelo, revisen qué tantos vuelos tiene esa aerolínea para ese día. Recuerden que si hay alguna demora o cancelación, la aerolínea tratará de acomodarlos en los siguientes vuelos. Mientras más vuelos, más probabilidades de obtener un asiento.

2) Si tu plan es viajar en la mañana, elige un vuelo lo más temprano posible. Sí, yo sé que es pesado levantarse a las 4 am para tomar un vuelo a las 7, pero considera que si tu vuelo es a las 7 y es cancelado, la aerolínea tiene como 10 horas para acomodarte en otro vuelo y que llegues a Chicago todavía el mismo día. Si tu vuelo es hasta las 6 de la tarde, la aerolínea solo tendrá unas tres horas y vé tu a saber cuántos pasajeros estén ya en lista de espera.

3) Si tu aerolínea ofrece la opción de tomar un vuelo antes o después o el mismo día (siempre sujeto a disponibilidad), toma esa opción aunque te cueste un poco más. Si para el día de tu vuelo está pronósticado clima conflictivo, al menos tendrás prioridad sobre otros pasajeros que no comrparon esa opción.

3) Compra dos vuelos sencillos (uno para la ida y otro para la vuelta) en vez de un vuelo redondo. Sé que puede sonar algo absurdo, pero veamos si piensas lo mismo después de este pequeño recuento: en alguna ocasión compré un vuelo redondo con American Airlines y desafortunadamente perdí mi vuelo de ida. Entré a Travelocity y descubrí que Continental tenía un vuelo baratísimo y que salía en dos horas. ¡Genial! Por fortuna antes de comprarlo fui al mostrador de American para ver si acaso me podrían acomodar en otro vuelo, ¿y qué creen? Sí, me acomodaban en otro vuelo, sin costo, pero hasta las 3 de la tarde. Le agradecí a la señorita y (afortunadamente) le dije que compraría el vuelo con Continental, a lo que me dijo "noooo, si lo haces así, perderás tu vuelo de regreso." ¿Quéee? Pues sí. Como tenía el vuelo de ida y vuelta, si American Airlines no registraba mi llegada, daban por hecho que no había llegado a Chicago y por lo tanto se cancelaba automáticamente mi vuelo de regreso. Entonces dije "bien, llegando a Chicago me presento en el mostrador de AA y les digo 'hey, aquí estoy' y así me lo respetarán". Ella respondió que sí, así sería, después de que me cobraran 150 dólares por cambiar mi vuelo de redondo a sencillo MÁS la diferencia de tarifa. ¿Pero cuál diferencia de tarifa si tomaré exáctamente el mismo vuelo de regreso? Supéralo, cambios son cambios, y el cambiar un boleto de redondo a sencillo implica pagar la tarifa vigente aunque sea el vuelo que tenías originalmente porque, para ellos, no es el mismo vuelo: tú tenías un vuelo redondo y ahora es sencillo. Para concluir, si decidía irme con Continental, tendría que pagar cerca de 500 dólares para tomar mi vuelo de regreso. Al final me quedé en San Diego hasta las 6 pm y salí en un vuelo de American Airlines para no tener que pagar esas babosadas. ¡Menos mal que fui a preguntar antes de comprar el vuelo de Contiental! ¿Cómo podría haber evitado todo esto? Dando unos cinco o seis clics más al ratón para comprar dos vuelos sencillos en vez de uno redondo (cuando son vuelos domésticos, generalmente te cuesta lo mismo). Ahora, lo más probable es que si la cancelación de vuelos se debe al mal clima, tu mejor opción será esperar a que ellos te acomoden en otro vuelo. Pero si encuentras una salida alterna, ¿no sería bueno no tener que preocuparte por tu vuelo de regreso?

4) Elije vuelos directos o por lo menos con conexiones en puntos donde el clima generalmente no representa un problema. Algunas de las ciudades que me vienen a la mente son Panamá, Miami, Guadalajara y Ciudad de México. ¡Les contaré otra de mis anécdotas en otra entrada!


Estos son los consejos que se me vienen a la mente y en realidad aplican para cualquier vuelo en época invernal (o de tornados en El Caribe, ¿por qué no?) a cualquier ciudad. Es probable que tengan que pagar un poquito más para tener boletos con las características que les he mencionado, pero seguro la diferencia en precios será menor al cobro de una noche de hotel por no cancelar con 24 horas de anticipación, o la tarifa del taxi para volver a casa porque no pudieron salir el mismo día, entre otras cuotas inesperadas que se puedan presentar. Espero que el clima sea amable con ustedes y sus vuelos y estos tips resulten innecesarios, pero un par de precauciones nunca están de más, ¿no creen?

¡Felices viajes y felices fiestas!

3 comentarios:

  1. Hola Marce he leido micho tus tips y me gustaria obtener algunos ya que viajo en 2 semanas a Chicago con mi esposo y 2 hijos de 7 y 10 años! Exactamente del 5 al 9 de dic. Estare 3 dias exactos y ademas de visitar algunas atracciones quisiera ir de compras a algun outlet o tienda Ross hay alguna cerca del centro? Ya que me hospedare en el congress Hotel! Mil gracias y quedo en espera de algun comentario. Stenia G.

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    1. Hola Stenia! Ahh... las compras, las compras... que felicidad!

      No hay ningun outlet en el centro. El unico que yo conozco esta cerca de Naperville pero no creo que valga mucho la pena. Tendrias que manejar como 1 hora para llegar y hay puras tiendas de marcas muy finas, asi que tendrias que gastar mucho dinero. Me parece que hay un outlet cerca del aeropuerto pero la verdad es que nunca he ido asi que no te se decir si vale la pena o no.

      En las buenas noticias, estaras hospedada a dos cuadras de la calle State. Ahi tienes TJMax y Burlington que son muy parecidas a Ross o Marshalls (de hecho Burlington es mi favorita) y Nordstrom Rack, ademas de H&M, Old Navy, Target, Macys y otras tantas tiendas que no son outlets pero tienen cosas muy buenas. TJ Maxx y Burlington estan en el mismo edificio. Cuando entras veras una escalera electrica, si no me equivoco TJ esta arriba y Burlington abajo.

      Si estas en busca de zapatos, DSW te va a gustar mucho. Esta tambien en State, a un lado de Target.

      No dejes de visitar Macys. La tienda es preciosa y es un templo para las compras. Al senor Field (el fundador de la tienda original) le debemos la existencia de las ofertas y que puedas devolver la mercancia. En el area de perfumeria no olvides voltear hacia arriba para ver el techo de mosaicos de Tiffany. Es una tienda muy cara, pero sus ofertas son muy buenas, puede que encuentres algo a muy buen precio.

      Si quieres una Marshalls, hay una muy cerca de la Mag Mile, sobre la calle Ontario. Desde tu hotel sigues Michigan Ave hacia el norte y cuando llegues a Ontario das vuelta a la izquierda. La veras al final de la calle. Llegar caminando desde tu hotel te tomara unos 25 o 30 minutos, pero vamos, es la Mag Mile, vas a disfrutar la caminata.

      Si estas que mueres por un vestido Gucci pero el precio es inalcanzable incluso en el outlet y estas dispuesta a comprarlo de segunda mano, puedes ir a la zona de Lincoln Park. Por las calle Halsted mas o menos a la altura de Webster hay varias tiendas de segunda pero de puras marcas carisisimas. Digamos que tendras que pagar 300 dolares por un vestido, lo cual es mucho dinero para ser de segunda mano, pero ese mismo vestido te costaria mas de 1000 dolares si quisieras comprarlo nuevo.

      Pues esos son los consejos que te puedo dar. Me imagino que estaras interesada mas que nada en ropa y zapatos, pero si estas en busca de algo mas escribeme de nuevo y veo que mas te puedo recomendar.

      Felices viajes y no dejes de contarme que tal te fue!

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  2. Hola Marcela.
    Viajo desde España el próximo 12 de agosto a Chicago, y me alojo en el hotel Acme ¿Sabrias aproximadamente cuanto me podría costar un taxi desde el aeropuerto ohare?
    Muchas gracias y un saludo afectuoso

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